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山口県

山口県美祢市の見どころ10選!自然の宝庫がいっぱい!【山口県美祢市】


山口県美祢市は山、つまり「峰」に四方を囲まれているため美祢(みね)の名がつけられたと言われています。市内全域が日本ジオパーク(その地域の文化の成り立ちやしくみを学ぶ場所)に認定されているほど、豊かな自然環境に恵まれているのです。今回はそんな見どころいっぱいのスポット10選をご紹介します。

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秋芳洞

修学旅行などで行かれた方が多いと思いますが、秋吉台の山麓の地下に位置する東洋屈指の大鍾乳洞としてあまりにも有名な“秋芳洞”で、延長はおよそ10㎞といわれていますが、一般観光ルートは約1㎞のみとなっています

洞口の高さが24m、横幅8mあって、洞内で最も広いところが200m、天井の高さが40mほどあり、最も高いところは80mにも達しています。

洞内には自然が造りだした変化に富んだ不思議な造形が数々あって、独特な雰囲気のなかその美しさには感動します

洞内の気温は四季を通じて約17℃に保たれているため、快適な環境で見学ができるのがうれしいですね。

秋吉台

山脈に囲まれた盆地状の台地に形成していて、主に古生代の石灰岩から形成されており、台地の地下には雨水などによって浸食された鍾乳洞が多数存在しています。

秋吉台は、遠い昔サンゴ礁であったとされ、それから3億5千万年を経てドリーネや鍾乳洞などが発達した石灰岩の台地、いわゆるカルスト台地へと変化変遷してきたもので、石灰岩のなかには、

  • サンゴ
  • ウミユリ

などの化石が見つかることがあり、地球の移り変わりと秋吉台の長い歴史を物語っています。

四季によってそれぞれに変わる一面の草原の風景をぜひ歩いてみて実感してください

秋吉台サファリランド

秋吉台サファリランドは車から降りずに園内を見学できるので、そのまま猛獣などを間近に見ることができるのがうれしいですね

サファリバスに乗って見学することもできますし、草食エリアやライオンエリアでの餌やり体験もできますし、世界でも珍しい

  • ホワイトタイガー
  • ホワイトライオン

にも会うことができます。

動物ふれあい広場や乗馬コーナーなどの施設も充実していますので、小さい子供たちにも大人気で、また、

  • ジェットコースター
  • ゴーカート

などのある遊園地も併設されていますので、動物と触れ合った後で楽しむことができます。

白糸の滝

白糸の滝は厚東川の上流にあって、川の水が岩肌を伝い白糸のごとく流れる様子からこの名が付きました厳冬期には流れる水が岩肌に張り付くように氷結した光景は目を見張るほど美しいものです

また、近くには不動明王も鎮座されていて信仰の里として栄えた場所でもあり、キャンプ場や遊歩道も整備されていて、自然の風景を満喫しながら付近を散策するのも良いですよ。

滝の高さも30mほどあって迫力もあり、その幻想的ともいえる光景は、滝の音と静謐な自然に囲まれてパワースポットの感があります

別府弁天池湧水

別府弁天池湧水も静かな“パワースポット”といって良いでしょう

夏でもひんやりとしていて涼しいところで、その湧水池はコバルトブルーに染まって神秘的でもあり、湧き出る水は、カルスト特有の水質で、鉄分やカルシウムを含んでいて、飲料用ともなり、古くから不老長寿の水ともいわれていて日本名水百選にも選ばれています。

その昔、水不足に悩んでいた土地の長者が、夢のお告げの通りに弁財天を勧請してお祀りしたところ水が湧きだしたという伝説が残されていて、毎年秋には感謝の気持ちを込めて、念仏踊りが奉納されています

付近に弁天池の水を汲める場所があるので、多くの人が入れ物を用意して水を持ち帰っています。

大正洞

大正洞は5層の洞窟が竪穴で繋がっている立体的な石灰洞で、5層の洞窟には高天原2層と、後の3層は

  • 極楽
  • 地獄
  • 奈落

とそれぞれ名前が付けられています。

内部は約1㎞の距離の観光コースとなっていて

  • ”仁王門”
  • ”獅子岩”

などと名が付けられた鍾乳石や石筍が見られます。

この大正洞は、古来から”牛かくしの洞”と呼ばれ、戦乱などによって牛が奪われるのを恐れてこの洞内に隠したと伝えられています

まだまだ成長を続けている若い鍾乳洞ですが、見所いっぱいですので洞窟探検と洒落てみてはいかがでしょうか

長登銅山文化交流館

奈良時代から昭和35年頃まで採掘されていた日本最古の銅山跡で、創建時の奈良の大仏にはこの長登の洞が使われていたことが分かっています。

長登銅山文化交流館は愛称を”大仏ミュージアム”といい、銅を材料とした古代銭貨や顔料の”緑青”の製造方法や、銅山に関する資料などを多く展示されていて紹介する施設となっています

日本最古の坑口や精錬所跡などが見学できるのですが、それだけでなく近年の調査で坑道内から奈良時代の須恵器が出土したそうで、発掘調査で出土した土器や鉱石、木簡なども展示されています。

平成15年7月に、大切谷を中心とした約35万4千㎡が古代鉱山遺跡として、国内では初めて国の史跡に指定されています

美祢市化石館

美祢市一帯では、化石が日本で最も豊富に産出していて、世界的にも有名です

数億万年前から数万年前の間の広い時代の化石が発見されていて、見学の方や子どもたちが特に興味を持つ、3つのテーマに絞った、”せきつい動物”や”アンモナイト”、”昆虫化石”などを中心に国内外の化石が展示されており、できるだけ分かりやすく、感覚的に見たりして比較をしながら学ぶことができます。

美祢市化石館には自分の手で原石から化石を取り出したりできる体験学習コーナーも有ったりして、好奇心旺盛な子どもたちが楽しんで勉強できるようになっています

景清洞

景清洞は源平合戦で壇ノ浦の戦いで敗れた「平景清」が隠れ潜んでいたと言われる鍾乳洞で、鍾乳石にも景清の名が付いているものもあります

銅内は、幅や高さとも秋芳洞よりもかなり狭く照明も足元を照らす程度の明るさしかなく、天井や壁面には、サンゴや海藻などの化石も残っていたりしますが、足場はゴツゴツと不安定な箇所を進むのですが、変化に富んだ洞窟見学は楽しむというよりは、アクティブ感が強い印象を与えます。

オプションとして探検コースなんていうのもありますが、これは照明など無い暗い中をヘッドランプだけを頼りに進むというスリル満点のコースに設定されています

桜山南原寺

桜山南原寺は、瀬戸内海や遠くは国東半島も望める、美祢市桜山の九合目に位置する真言宗の古刹で、寺伝によると古くは難払寺とも称して神功皇后を草創、聖徳太子を開山、花山法皇を中興とするもので、”ぼけ封じ観音”や”なる地蔵”で良く知られる県内最古刹の寺院となっています。

市指定の天然記念物”スダジイ”の巨木をはじめ、

  • しだれ桜
  • しゃくなげ
  • 彼岸花

などの四季の花々が咲き誇り、また、秋には見事な紅葉が訪れる人たちの目を楽しませてくれていて長州路の”花の山寺”と称されています

山口県美祢市の見どころ10選!自然の宝庫がいっぱい!【山口県美祢市】のまとめ

とにかく自然の観光資源がいっぱいの美祢市ですが、いくつもある神秘的ともいえるスポットを探求してみるのも面白いと思いませんか。

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