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山口県防府市の観光スポット10選!神社、仏閣の多い街の見どころ!【山口県防府市】


山口県防府市は国府が置かれた千三百年の歴史があり神社仏閣も多い町です。幕末にはご存じ高杉晋作や坂本龍馬たちの志士たちの活躍した地域ですので、そんな歴史が息づくスポット10選をご紹介しましょう。

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防府天満宮

防府天満宮は「天神さま」でお馴染み、学問の神様として崇められている菅原道真公を祀った、日本で最初に創建された天満宮で、

  • 京都の北野天満宮
  • 福岡の大宰府天満宮

と並び称される日本三天神のひとつです

早春の境内では菅公がこよなく愛したといわれている1,100本の梅が咲き、梅まつりが催されて多くの参拝者が訪れます。

また、11月には西日本では屈指の荒祭りとして知られる“御神幸祭(裸坊祭)”が執り行われます

宇佐八幡宮

防府市の宇佐八幡宮は、平安時代に豊前国(現在の大分県)から勧請されたのち、室町時代に現在地に社地を移転したとされています

神殿は建築当時(元禄時代)の茅葺き屋根が再現されていて、本殿は三間社流造(さんけんしゃながれづくり)で、貞享5年(1688)に再建され県内に現存する数少ない17世紀の神社建築本殿とのことで、その建築様式は市の文化財に指定されています。

また、境内に植えられている“しゃくなげ”は約200本を数え、4月から5月の花のシーズンには多くの見物客の目を楽しませています

そして、宇佐八幡宮は秋祭り(旧暦の8月)に奉納される“からんこ踊り”や“なもうぜん”と呼ばれる腰輪踊りも有名です。

豊作、虫よけの祈願のために腰に鮮やかな布をつけて舞うという華やかな踊りなので、お出かけの機会に恵まれたらぜひご覧になると良いでしょう

月の桂の庭

毛利家の家老を務めていた桂家四代当主運平忠晴が正徳2年(1712)に作庭したといわれているのが、“月の桂の庭”で枯山水の幻の名庭と称されています

小高い箇所にあり、背後に山があり日当たりも良く、全面には防府平野と佐波川の流れが望め左に天神山、中央に桑山があって景観にも恵まれ、庭は白砂に石を組み合わせたいわゆる石庭で、その趣と静謐な美しさは見るものの心も穏やかにしてくれます。

月の桂の庭の名の由来としては、忠晴が当時佐波川河口で干拓の一大事業を進めていた折に、その事業を成就させるために兎肉を絶って書院の縁先や庭の石により月に祈願したといい、その月待ちの行事に由来するものといわれています

また、月の桂とは中国の伝説である月に生えているといわれる不老不死を象徴する木だということです。

注意していただきたいのが、この庭園は常時公開はされておりませんので、事前に確認してから訪れてください

毛利氏庭園・毛利博物館

毛利氏庭園・毛利博物館はもと荻藩主の毛利氏によって大正時代に建てられた、国の重要文化財です近代和風住宅の豪奢な邸宅で、庭園と本館どちらも非常に見ごたえがあります

庭園は建物から眺めるだけでなく実際に園内を巡って楽しむ回遊式で、ひょうたん池の周りには四季折々の花々が植えられています。

本館は、江戸期の御殿造様式を取り入れ、その当時明治、大正期の建築技術の粋を集めたもので、現在では毛利家代々の宝物を納めた博物館として公開されており、国宝に指定されている4点を始めとする宝物を展示しています

また、毎年11月には国宝展が催され、雪舟筆「四季山水図(山水長巻)」など国宝・重要文化財が公開展示されます。

大平山山頂公園

大平山山頂公園は防府市にあって最高峰(631.3m)の山”大平山”の山頂が公園として整備されていて

  • 展望広場
  • 芝生広場
  • 遊びの広場
  • 多目的広場

の4つの広場があって、アスレチック遊具やコンビネーション遊具などが設置されていて、家族連れなどで賑わいを見せるレクリエーションスポットとなっています

山頂からは360°の大パノラマが展開し、美しい瀬戸内海の島々の景観を堪能できたりして、また、5月・6月頃には園内に10万株のつつじが咲き揃い、華やかな風景も楽しむことができます。

野島

釣りなどをしながらのんびりとした時間を過ごしたいなら野島は格好の場所といって良いでしょう

そんな野島は防府市の三田尻港から南東15km、船で約27分の海上に浮かぶ島で、瀬戸内海国立公園の一角を占めていて、島の周囲は格好の漁場となっているので、四季を通じて太公望たちが訪れています。

また、津久美港は夏のシーズン中は海水浴やキャンプなどができるため賑わいをみせます

この野島、今は数少なくなってしまったのですが、島全体がツツジで覆われ、開花の時期は海まで真赤に染まって見えたことから、”茜島(あかねじま)”とも呼ばれていたそうですが、かっては無人の島で、田や畑も無かった事から”野の島=野島”と呼称されるようになったと云われています。

防府市青少年科学館ソラール

ソラールの意味は、スペイン語で”太陽エネルギー”ということです。

防府市青少年科学館ソラールは太陽がテーマの科学館での6連装太陽望遠鏡で、肉眼では見ることのできない太陽の黒点や爆発現象(フレア)などダイナミックな太陽の姿リアルタイムで観察することができます

誰でも参加できる

  • 科学教室
  • 実験教室

なども開催され、映像や体験コーナーで科学を楽しく学べたり、大人でもワクワクするするような体験型施設ミュージアムです。

また、様々なイベントやワークショップも開催され、屋外の施設も充実していて、見て、触れて、楽しみながら一日を過ごすことができるでしょう

周防国分寺

防府天満宮を拝観した後は、そこから10分ほど歩くと”周防国分寺”に着きます

聖武天皇の勅願によって全国に置かれた国分寺のひとつで、創建当初の境内に現在まで伽藍が残る珍しい例として知られ、国の史跡に指定されています。

  • 重層
  • 入母屋造
  • 七間四面の重要文化財の金堂

、藤原時代初期の作品とされる木造日光・月光菩薩立像をはじめ、薬師如来坐像(重要文化財)や四天王立像(重要文化財)など多くの仏像や宝物が残されていて金堂内で拝観が可能です

三田尻塩田記念産業公園

汲んだ海水を砂の上にまいて、砂に残った塩をさらに海水に溶かして塩濃度の濃い海水を作っていく”入浜式塩田”で江戸時代から昭和まで行われていた昔ながらの塩作り体験(4月から10月)ができます。

防府は江戸時代中期から昭和30年代まで日本では有数の塩の名産地として栄えていたのですが、昭和35年には完全にその姿を消したのですが、この三田尻塩田記念産業公園では、そんな貴重な文化遺産を絶やすことのない様にと、当時の入浜式の塩作りの様子を忠実に再現できるように設備を整え復元されているのです

館内には、塩作りの道具や資料の展示をしたり、写真なども見せて当時の塩田の様子を分かりやすく紹介しています。

東大寺別院阿弥陀寺

東大寺別院阿弥陀寺は1180年に焼失した奈良東大寺再建のため周防国へ西下し、大勧進職を務めた俊乗房重源上人によって建てられた歴史ある寺です

平安時代末期の1187年に、後白河法皇の現世安穏を祈願して建立されました。かつては浄土堂をはじめ、経堂、鐘楼、食堂(じきどう)、実相坊や成就坊など多くの支院や僧坊があったのですが、永い年月を経るに従い火災や倒壊などで無くなり、現在では阿弥陀寺のみが残されているのです

それでも国宝指定の鉄宝塔をはじめとして、価値ある仏像や古文書が数多く残されて保管されていますまた、境内には4000本ものアジサイが植えられており、アジサイ寺としても知られています

山口県防府市の観光スポット10選!神社、仏閣の多い街の見どころ!【山口県防府市】のまとめ

歴史好きにはたまらない町、防府市の史跡めぐりはいかがですか!今回ご紹介した古刹や施設ではきっと満足ゆくこと間違いなしですよ。急がず慌てずゆっくり歩いて観光しましょう。

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