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イヌブナ自然林

イヌブナ自然林の見どころ情報!天然記念物【栃木県塩谷郡塩谷町】


栃木県塩谷郡にある塩谷町には、尚仁沢上流部にイヌブナ自然林があります。この自然林は、傾斜状の森でありこのような形態の森は非常にまれで、学術的にも希少とされている事から、国の天然記念物の認定を受けている場所でもあるのです。ここではこの、イヌブナ自然林の魅力をご紹介します。

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【イヌブナ】

良くブナの木と似ていますが、昔からこの日本では「イヌ」と付く植物なども多いのはご存知でしょうか

この「イヌ」の名称は、よく似ているが偽物とか、人にあまり役立たないものの意味で付けられている事が多いのです。

ブナ

実際にこのイヌブナと普通のブナを比べると、イヌブナの材質はブナの木よりも劣りますまたブナの木同様にこの木の実も食べられますが、粒がブナの木よりも5分の一程度で小さいのがわかります

ソバの実

ブナの木の実は古くから「ソバの実」と呼ばれてきましたが、なるほどイヌブナの木の実の方が、そばの実に近いようです。

ですが味の方は同じ様に良いらしく、古代人たちはそばの実として食べて来たのでしょう勿論栄養価も高く、森の動物たちの貴重な蛋白源となっている事は言うまでもないでしょう

ブナの木とイヌブナの木の違いは、大きく分けると住む場所が違います。イヌブナは寒さに比較的弱いらしく、東北の日本海側では全く姿がありません。

また、標高もブナの方が100mほど高い場所に生育しているのが特徴でしょうただし混在して生育している事もあります

ブナの木は良く群生してブナの森を作り出しますが、このイヌブナの木は、余り群生しないのだそうです。またイヌブナは、株立ちの木が多いのが特徴です。

株立ちとは幹から枝がわかれやすいという事でそういう事から太い幹が出来にくいので、ブナの木よりも劣ると言われたのでしょう

勿論このイヌブナの木は、木材としての利用価値が全く無い訳では無く、船舶材やマッチの軸に、または土木の雑器に使われているようです。

またブナの木との大きな違いは、気の表皮でしょうかイヌブナの木は小じわが沢山ありざらざらしていて黒っぽいですが、ブナの木はすべすべしています

【イヌブナと木地師】

日本の山々には、木地師と呼ばれた山の民が暮らしていました木地師は山々を巡り、お盆やお椀をろくろを使って作りそれを売る事で生活の生業としてきた人々です

山窩(サンカ)とも言われた木地師ですが、良い木材を手に入れる為に、一定の周期をもって山を巡っていたようです。

コマやこけしも木地師たちが作り出したもので、山とは深いつながりがありました

こうした生地師はブナの木を主に加工していたようで最初は白木の木工製品でしたが、漆が使われる事で耐久性が増し、水分を弾くのでやがてそれは漆器の発展につながって行きます。

この木地師たち山の民は朱雀天皇の奉書を持ち、誰にも仕える事も無く各地を放浪する権利を有していましたので、そのひめられた生活は小説の題材にされる事も多かったようです

【イヌブナ自然林】

イヌブナの木は、ブナの木同様に成長が遅いのですブナの木の生長は芽が出て5年経っても1m程しか伸びず、直径40㎝程の木に成長するにはおよそ100年かかると言われます

多くの森を形成すると言われる木は、落葉樹と言われており成長が遅い事が特徴です。

これに対して針葉樹は成長の早いものが多く、特に杉の木はまっすぐ伸びるので、多くの山を伐採して植林し、杉林を増やして行ったのです

またブナの実は豊作の時には小動物が増え、それに伴って他の動物たちも増えると言われ、不作の時は山からクマやイノシシが里まで下りて来て、農作物を荒らすとまで言われています。

イヌブナ自然林を訪れた人の口コミ・感想

この場所には天然記念物自然林といった見どころがあります。実際に利用された方の口コミをまとめましたのでご覧ください。

「国の天然記念物に指定されているイヌブナ自然林は、自然の中で散歩するにはもってこいの場所。遠くから見ても綺麗な景色を見れますが、近くで見ると自然と一体化した気分になれるので、行ったことのない人は、一度行ってみる事をおすすめします。」

「イヌブナ自然林には、写真を撮るためによく行く場所ですが、いつ行っても落ち着くスポットだと思います。静かな自然林の中で散歩していると、様々な鳥の鳴き声や虫の鳴き声などが聞こえてきて、落ち着いた気持ちになれます。結構写真を撮るスポットもあるので、カメラを持っていく事をおすすめします。」

「近くを通った際に初めて行きましたが、凄く落ち着いた雰囲気がある場所です。自然林だから何?と思っていたのですが、独特の雰囲気があり、散歩するにはもってこいの場所です。虫が結構いたので、行く際には、虫除けスプレーを持っていってもいいかもしれません。」

基本情報

  • 名称:塩谷町教育委員会 生涯学習課 生涯学習担当(塩谷町生涯学習センター内)イヌブナ自然林
  • 電話番号:0287-48-7503アクセス方法:尚仁沢上流にある

イヌブナ自然林の見どころ情報!天然記念物【栃木県塩谷郡塩谷町】のまとめ

イヌブナ自然林は特に貴重なものです。イヌブナ自体は特に変哲の無い木ですが、この木が群生林を作るのも珍しく、この勾配の多い土地でまりを形成すること自体がまれだと言われています。現在は多くの森を復活させるプロジェクトも全国で行われており、この貴重な森も次代へと引き継がれていくでしょう。

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