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武蔵の里の見どころ!「宮本武蔵のふるさと」と言われている場所!【岡山県美作市】


岡山県美作市の武蔵の里は岡山県と兵庫県の県境にある観光施設で、あの日本一の大剣豪、宮本武蔵のふるさとと言われています。そんな武蔵の里で、武蔵にちなんだ名所をめぐってみましょう!

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長い道中も寄り道しながら、のんびり武蔵の里へ…

2003年に市川海老蔵(当時は市川新之助)主演で放送されたNHK大河ドラマ『『武蔵 MUSASHI』。

『SLAM DUNK』で一躍有名になった漫画家、井上雄彦が吉川英治の原作をコミック化した『バガボンド』(雑誌『モーニング』で1998年から連載)。

そうした2000年前後のいわゆる宮本武蔵ブームのなかで観光地として整備がすすんできたのが、ここ

武蔵の里

です。

いきなり難点を言わせてもらえば、とにかく遠い。

武蔵の里は県北に位置する岡山県美作市にありますが、その美作市の中でもかなり北にあります

また、行くのに時間がかかる理由は単純で、これまで近くに高速道路がなかったのです。

たとえば、岡山市街地から(岡山ICから)高速道路を使って行こうとすれば、山陽ICというかなり離れたところが最寄りの降り口となってしまう。

ここから湯郷温泉経由で国道179号線をすすみ、そのあとで県道5号線をすすんでいくことになるのだが、これは、おそらく岡山県民でさえ

「えっ!岡山県ってこんなに広かったの!?」

と思うくらい長い道のりである。

しかしご安心を、最近は鳥取自動車道(岡山兵庫間)が開通したため、佐用平福ICから大原ICを利用(無料!)することで、ほんの少しショートカットできるようになりました

とはいっても場所が近くなったわけではないので、やはりそれなりの時間は覚悟しましょう。

オススメは「武蔵の里」だけを目的にするのではなく、その道中も楽しみながら行くことです

岡山市街地から行くとすれば、途中備前焼の里といわれる伊部(いんべ)も通りますし、美作三湯のひとつ湯郷温泉へもアクセスすることができます。

そんな風に長い道中も楽しみながら武蔵の里を目指してほしいものです。

武蔵武道館

ちなみに、写真にあるのは、武蔵の里のランドマークとして建てられた、武蔵武道館

変わった形をしていますが、この外観デザインは、

宮本武蔵が作った刀の鍔海鼠透鍔(なまこすかしつば)をモチーフ

にしています。

後述の武蔵資料館でそのかたちを見ることができますよ。

武蔵の里で剣豪「宮本武蔵」のルーツを肌で感じよう!

それでは車を駐車場に止めて、まずは武蔵の里を歩いてみましょう。

清らかな小川のせせらぎの音、どことなく聞こえてくる鳥の鳴き声、昔ながらの茅葺き屋根の家々、そして静謐な雰囲気が漂う神社…まるでタイムスリップしたような気分を味わうことができます

また、町のいたるところに宮本武蔵の幼少期から老年までのエピソードを紹介する案内板があるので、それをたどりながら歩くのも楽しいですね。

五輪坊

武蔵の里で一番大きな建物が、五輪坊です

宮本武蔵が記したとされる『五輪の書』にちなんだこの施設のなかには武蔵資料館があり、武蔵にまつわる様々な展示物があるのでぜひ立ち寄ってほしい。

特に、ドラマや漫画、映画の世界では天下無双の剣豪というキャラクターばかりが強調されがちな武蔵であるが、資料館ではそんな武蔵の知られざる一面を発見することができるかもしれませんよ

そして、五輪坊の横にあるのがこの銅像です。

有名な二天一流のポーズは抜群にかっこいいですね

私が写真を撮る前には、観光にきていた外国の人が武蔵と同じポーズで写真を撮っていました。

さて、ここまでの道中でお腹がすいた人は、五輪坊の正門をでて左手のお茶屋さんで、軽く軽食をとってはいかがでしょう?

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武蔵二刀流めん

  • 定番のラムネ
  • アイスクリーム

などもありますが、なんといってもせっかくここに来たのだからオススメは武蔵二刀流めん

何が二刀流かというとなんと箸がどんぶりの右に1セット、左にも1セットついてきます(使いこなせる人はいるのでしょうか…?)。

話のネタに注文してみてはどうでしょう?

最後は武蔵神社にお参りを忘れずに!

武蔵の里にきたら忘れてはいけないのが武蔵神社へのお参りです

全国の武蔵ファンの寄付によって昭和46年にこの地に建立された、日本でおそらく唯一の、宮本武蔵を祀る神社です

境内には生前、武蔵が愛したとされる中国の詩人、白楽天の詩の一節

「寒流帯月澄如鏡(寒流月を帯びて澄めること鏡のごとし)(訳:冷たい川の流れは月に照らされて、その澄んだ様子はまるで鏡のようである)」

が刻まれた石碑もあるので、ぜひご覧ください。

また、本殿の中にはたくさんの絵馬がかけてあり、よく見ると

  • 「剣道の県大会で優勝できますように」
  • 「剣道がもっとうまくなれますように」

か、やはり天下一の剣豪への願い事は、武術や勝負事に関するものが多いようです

武蔵の墓

また、境内横には林が広がっていて、その中には

「武蔵が亡くなった熊本から分骨された」

という武蔵の墓が、父親の無二斉の墓と並んで建てられているのでそれもぜひご覧ください。

なお、その周囲を囲むように建てられている石碑は、武蔵と立ち会い、命を散らせた名だたる剣豪たちのものであり、なかには巌流島で一躍有名となった、あの佐々木小次郎の供養塔もありますよ

どれが佐々木小次郎の供養塔か、探してみてはいかがでしょうか?

武蔵の里の見どころ!「宮本武蔵のふるさと」と言われている場所!【岡山県美作市】のまとめ

以上、岡山県と兵庫県の県境にある、「武蔵の里」をご紹介しました。宮本武蔵ブーム自体は下火になったかもしれませんが、今でも侍ファン、剣豪ファンに愛される観光スポットですのでぜひお立ち寄りください。

 

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