イギリス海岸

イギリス海岸の見どころ!宮沢賢治の世界へ!イーハトーブ風景地【岩手県花巻市】


岩手県花巻市にはイギリス海岸という不思議な名前の川べりがあります。日本にあるのにイギリスというのはなぜ?川なのに海岸と名付けられたのはなぜ?そんな疑問に答えながら、イギリス海岸の魅力についても見ていきます。読み終わったころには、きっとあなたもイギリス海岸へいってみたくなるはずです。

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【イギリス海岸とは】

岩手県花巻駅から東方へ約2km、瀬川と北上川という2つの川が合流する地点の西岸にイギリス海岸はあります

下の命名の由来にも詳しく記載していますが、このイギリス海岸という名前は、童話作家・宮沢賢治によってつけられました。

国指定名勝「イーハトーブ風景地」

平成18年には、国指定名勝「イーハトーブ風景地」の1つに指定されていますイーハトーブとは宮沢賢治による造語で、賢治の世界観の中にある理想郷を表しています

賢治は故郷である岩手県をこよなく愛しており、作品にも岩手県をモチーフとしたものがいくつもあります。

イーハトーブという言葉は「岩手」をもじったのではないかという見解もありますが、これについて賢治は明言していないため、はっきりしたことはわかりません

イーハトーブ風景地というのは、宮沢賢治作品の基となった岩手県内の自然景観を日本の文化財保護法に基づき名勝として指定したもので、2005年に県内6か所が風景地として指定されました。

その後、2006年にはここ「イギリス海岸」が追加指定され、今は7か所がイーハトーブ風景地として登録されています

【イギリス海岸 命名の由来】

当時この辺りの川は、水量によって特異な地質の川底(白い泥岩)が露出することも珍しいことではありませんでした。

その様子がイギリスのドーバー海峡に面した白亜の海岸を連想させることから、賢治が「イギリス海岸」と名付けました

今では河川管理が整っているので、自然現象で川底が現れることはほとんどなくなってしまいました。

ドーバー海峡

ドーバー海峡とは、イギリスとフランスを隔てる海峡の最も狭い部分の名称です海峡は白亜紀の地層でできており、海峡になる前の氷河期には地続きであったと考えられています

この白亜紀の白い地層が、北上川の白い泥岩とよく似ていたんですね。

【イギリス海岸と宮沢賢治】

作品の中で「全くもうイギリスあたりの白亜の海岸を歩いてゐるやうな気がするのでした。」と記していることからも、賢治がいかにこの地を愛し、憧れていたかがわかります。

「石っこ賢さん」

宮沢賢治は鉱物が大好きな少年でした幼いころは「石っこ賢さん」と呼ばれるほど花巻農学校の教員時代には、よく生徒を連れて地質学の実習をしていたのだとか

そんな彼だからこそ、北上川の地層に惹かれ、イギリス海岸の名をつけるに至ったのですね。

【イギリス海岸および周辺ポイント】

水辺プラザ

周辺は「水辺プラザ」として整備されています。散策道やボート停泊所があり、夏の行楽におすすめです

水辺には芝生も敷かれているので、小さなお子さんがいても安心して遊ばせることができますね。障害者用の駐車場も整備されており、全体的にバリアフリーの仕様になっています。

鮭の遡上

イギリス海岸周辺では、秋に鮭が遡上していく様子を楽しむことができますその鮭の産卵を狙って集まったハヤを獲ろうと、釣り人も多く集まります

小舟渡八幡宮

イギリス海岸そばには大きな杉の木がご神木の小舟渡八幡宮があるので、参拝に立ち寄られてみてはいかがでしょうか。岩手県の海岸地域に多い人面顔の狛犬もあり、癒される空間です。

イギリス海岸を訪れた人の口コミ・感想

日本にあるのにイギリス海岸という名前なのはなぜでしょうか?こちらの口コミでその秘密が分かるかもしれません。

「岩手県の花巻市は宮沢賢治で有名ですが、その宮澤賢治が想像で名付けたイギリス海岸は宮澤賢治ファンの方なら確実に足を運んで頂きたい観光スポットです。綺麗なイギリス風の景観を見るなら水量をしっかりと確認した上でお出かけください。」

「友人との旅行でイギリス海岸に行ってきました。イギリス海岸と名付けられた由来となったゴツゴツした岩は、北上川が渇水の時しか現れませんので、事前に水量をチェックしてからおでかけください。」

「岩手県の花巻市の人気の観光スポットとして有名なのが、イギリス海岸。北上川の水量が減った時にしか見えませんが、素晴らしい景観の観光スポットでした。みなさんにもぜひ足を運んでみてほしいおすすめスポットです。」

基本情報

  • 名称:イギリス海岸
  • 住所:〒025-0063  岩手県花巻市下小舟渡
  • 電話番号:0198-24-2111(花巻市観光課)
  • アクセス方法:花巻駅から徒歩で30分、花巻駅からタクシーで5分(隣接する詩(うた)の森公園に駐車場(大型可))

イギリス海岸の見どころ!宮沢賢治の世界へ!イーハトーブ風景地【岩手県花巻市】のまとめ

独特の世界観をもち、自然豊かな岩手県への郷土愛を作品に込めた宮沢賢治。イーハトーブ風景地に指定されているイギリス海岸に行けば、賢治の思い描いた理想郷が見えてくるかもしれませんね。岩手県花巻市にお越しの際には、ぜひ宮沢賢治記念館に訪れてみてはいうかがでしょうか。きっとよい思い出づくりになりますよ!

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