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水戸市

祇園寺の見どころ!心越禅師と光圀の太い絆が眠る水戸の祇園寺【茨城県水戸市】


茨城県水戸市の祇園寺は、明から逃れてきた心越禅師を開祖とする曹洞宗系のお寺です。この心越禅師は徳川光圀の庇護により、古琴や篆刻を日本に伝えました。また、祇園寺の周辺はロマンチック・ゾーンとして手ごろな散策路として親しまれています。

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【祇園寺の開祖である心越禅師】

祇園寺は明の東皐心越禅師を開祖としますではこの心越禅師とは一体どのような人物だったのでしょう東皐心越禅師は江戸時代の初期に明から渡来してきました

心越禅師は幼少の頃には既に仏門に帰依していて、呉門の報恩寺で寿昌無明の教えを受け継ぎ、弟子に伝えていました。

しかしその心越禅師に思わぬ災難が降りかかります当時、その勢力をどんどんと広げていた清の圧政により、心越禅師は日本へ逃れることになりました

こうして中国杭州の永福寺から薩摩に亡命した心越禅師はその後、長崎の興福寺に入り、各地を訪ね歩きました。

ただ、この心越禅師の行動は清の密偵ではないかと幕府は疑い長崎に幽閉されることになりましたそこで、尽力したのがあの徳川光圀です

光圀により心越禅師は釈放され、そして水戸に招かれ天徳寺に入ります。心越禅師は文化人としても知られ、古琴を日本に伝え、日本琴楽の中興の祖となり、また篆刻の祖とも言われています。

【光圀と心越禅師】

清と明による動乱の時代に日本へ逃れてきた心越禅師その際、曹洞宗寿昌派に伝わるもの、或いは中国で使っていた文化的なものを多く日本へ持ち込みました

ただ当時は黄檗宗が既に日本に広がっていたため、曹洞宗系である心越の待遇は決してよいものではありませんでした。

密偵、つまりスパイと見なされ長崎で幽閉状態にあった心越禅師を救ったのが水戸黄門として知られる徳川光圀です

心越は長崎で古琴を伝えるなどして文化人としての才能を発揮していました。その噂を聞いた光圀は心越の文化人としての資質に興味を持ったのです。

徳川綱吉の将軍継承の際、力を尽くし次第に幕府内で大きな影響力を持つようになっていった光圀

その光圀は、心越禅師を幽閉していた幕臣を説得し幽閉を解かせ、そして地元である水戸に迎えることになりました。

光圀の心越禅師への寵愛は、心越禅師の死後も続きます心越禅師が入っていた天徳寺を河和田村に移し祇園寺と改め、その上で開祖を心越禅師として寺領100石を授けたのです

祇園寺には光圀が心越禅師の死を偲んで詠んだ漢詩の石碑があります。

【祇園寺のみどころ】

祇園寺は静かな佇まいで落ち着いた雰囲気のあるお寺ですが、春には桜の花で覆われます。

しだれ桜

中でもしだれ桜は、祇園寺の雰囲気とよく合っていて見る人の心を和ませてくれます

また、秋には紅葉のスポットとして多くの人が訪れます。

  • イチョウ
  • モミジ

によって境内が秋の色に染まる様は、心の奥が震えるほど印象的な風景です

心越禅師も秋の冷たい風を受けながら静かな境内で深まりゆく秋をしみじみ感じていたのかもしれません

また、境内にはその心越禅師のお墓や、建立の穢跡金剛尊天堂が残っています他にも水戸藩から輩出された著名人の石碑や墓が多数あります

水戸藩の重臣であった市川市や朝比奈氏、近年では洋画家の中村彝、詩人の山村暮鳥らがここに眠っているのです。

【周辺のみどころ】

ロマンチック・ゾーン

祇園寺を含めたこの周辺は「ロマンチック・ゾーン」と呼ばれ、水戸観光の目玉となっています当時の姿を色濃く残す地元の歴史的遺産巡りです

祇園寺の他には

  • 有名な水戸八幡宮
  • あじさいで知られる保和苑
  • 古墳時代に作られた前方後円墳の愛宕山古墳
  • 安土桃山時代の光台寺
  • 藩士の墓として光圀が定めた常磐共有墓地

などみどころの多いものとなっています。

これら11ものスポットを巡るロマンチック・ゾーン距離は約4km弱ですのでゆっくり回っても2時間ほどでしょう

日常を忘れて水戸の歴史に触れてみるいいきっかけとなるはずです。急がれる場合はバスのセット乗車券も販売されていますので、そちらを利用してください。

緑と湧水に囲まれた美しい水戸の風景を堪能しましょう

祇園寺を訪れた人の口コミ・感想

実際に祇園寺へ行った方の反応はどうなのでしょうか?口コミをご紹介します。

「徳川光圀公の開基による曹洞宗の寺院です。お寺自体はとても静かで、それほど観光客が集中することはないので、散歩がてらのんびりの参拝できるのがいいですよ。春の桜、6月のあじさい、秋の紅葉、冬の雪景色と、一年を通じて美しい景色も楽しめます。」

「水戸駅からバスで行けます(駅から離れているので車が便利ですが)。開基は徳川光圀公で静かに過ごせます。昨年は日中交流の一環で演奏会が行われたそうです。お寺で演奏会って素敵ですよね。機会があればぜひ参加してみたいです。」

「洋画家の中村彝、詩人の山村暮鳥、漫画家の山田みのるさんのお墓があります。水戸あじさいまつりの時は水戸駅から祇園寺を経由して、水戸八幡宮や保和苑を回れるバスが運行されて、食事券もついてお得でした。私はそばセットをいただきました。」

基本情報

  • 名称:祇園寺
  • 住所:水戸市八幡町

茨城県水戸市の見どころ観光スポット!茨城を代表する街!【茨城県水戸市】

祇園寺の見どころ!心越禅師と光圀の太い絆が眠る水戸の祇園寺【茨城県水戸市】のまとめ

祇園寺を含むその周辺は水戸の歴史的遺産が多く残されています。心越禅師と光圀との深い友情に感銘を受けたらその余韻をロマンチック・ゾーンで楽しんでみませんか。祇園寺を始めとするこの周辺は、人々の心に和みと安らぎを与えてくれる素敵なエリアなのです。

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