下仁田町

神津牧場の見どころ!清清しい高原の牧場!【群馬県甘楽郡下仁田町】


群馬県甘楽郡下仁田町の神津牧場は標高1,000mほどの高原に日本では始めて明治20年に洋式牧場として開設されました。のどかな牧歌情緒あふれる雰囲気が多くの方たちに親しまれています。今回は高原の空気も清清しい神津牧場をご紹介します。

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大自然に囲まれた神津牧場の見どころ

神津牧場は妙義荒船佐久高原国定公園内にあり、周辺の風景は素晴らしく、物見山、荒船山、八風山といった山々にも近く、その内のひとつ物見山(標高1,375m)の裾野に広がる標高1,000mの高原地帯に展開しています

ジャージー種

放牧されている牛たちは、やや小型ながら運動能力に優れ、環境にも順応しやすいジャージー種ということで、春から秋までの時期、広大な緑の牧草地に放牧されているのですが、早朝5時と午後3時には搾乳のために、およそ100頭ほどの群れを搾乳室に戻すのですが、その牛達の大行列の光景も圧巻で、一昔前の西部劇映画の一コマを見ている様な気がします

神津牧場の歴史

神津邦太郎

明治10年代の頃、長野県佐久郡の豪農の息子だった”神津邦太郎”という青年が中国上海に遊学した折に、日本人と欧米人の体格の差は食べる物によるものと痛感し、時の明治政府が奨励鼓舞していた”富国強兵、殖産興業”の実現には日本人の食生活から改めなければならないと決意したところから始まったものです

帰国した邦太郎がまず考えたのが、牛乳からバターを作ることを思い立ち、明治20年に群馬県甘楽郡の現在地に牛舎を建てて牧場を開設したのですが、その土地の物見山から東側の麓に沿ってなだらかに広がる傾斜地に牧草を植えて広大な牧草地を作り、そこに牛たちを自然に近い状態で放し飼いにしての畜産方法を行ったのです。

そして、アメリカ、カナダなどから、小型でも運動能力に優れ、環境への適応能力もあったジャージー種の牛45頭を輸入して本格的な牧場の経営に取り組んで、約100年以上続く現在まで脈々とその理念を変えることなく至っているのです

神津牧場の楽しみ方

大自然に囲まれた牧場ですから、アクティビティーな遊び方ができるのが魅力となっています。

牛だけではなく

  • ヤギ
  • ウサギ

などとも触れあうのも楽しいですし、バター作り体験や乳しぼり体験では子どもたちも大喜び、そして仲間達で楽しくバーベキューをしたり、ロッジで宿泊もできたり、夜空にキラキラと輝く星を眺めながらのキャンプもできたりと、普段はできない大自然を満喫した貴重な体験と楽しい思い出をいっぱい作れることでしょう

神津牧場の周辺は、

  • 物見山
  • 荒船山
  • 八風山

などに登山やハイキングを気軽に楽しむことのできる山々がありますが、神津牧場からは牧場の周囲を巡って物見山の頂上へのハイキングコースが整備されていますので、春から秋にかけてのシーズンには家族連れなど多くの方達が自然に触れながらの山歩きを楽しんでいます

まだある神津牧場の楽しみ方

神津牧場にはロッジが併設されていて誰でも気軽に宿泊することができる様になっていて、隣接している

  • 鉄板焼きコーナー
  • 食堂

などが利用でき、うれしいことに宿泊者のみの特典、牛乳風呂も楽しめます

キャンプファイヤー

また、夏季には屋外にテントを張ってキャンプもでき、敷地内の雑木林で薪になりそうな木々を拾い集めてキャンプファイヤーができるのですが、木々を拾うことも認められていて、ここでは火を扱うことによって、その気配りや注意点、そして焚き火後の始末の方法などを自分自身で考え学んで欲しいということです。

五右衛門風呂

ロッジの宿泊の方やキャンプ利用者の方には、親水公園の一角に”五右衛門風呂”が設けられていて入浴ができます

五右衛門風呂とは、ドラムカンを利用した湯船で、底に設えてある焚口に自分で薪をくべてお湯を沸かして入るのですが、ドラムカンの底は直接火にかかっているので、そのまま入ると足の裏などに火傷をしてしまいますから、湯船に浮かした”すのこ板”に乗って入浴するのです。

なかなかできない体験ですから、普通の生活ではできない貴重な経験をしてみるのも楽しいと思いますよ

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神津牧場での体験学習

人には時によって気分が落ち込んだり、ストレスなどが溜まり欝(うつ)状態に陥ることがあります。

アニマルセラピー

そんな時動物に触れ合うことによってストレスが解消されたり、気分が癒される効果があるといわれていますが、その様な効果的な方法を「動物介在療法」とか「動物介在活動」と称し、「アニマルセラピー」と呼ばれます

神津牧場では動物たちとの触れあう機会を積極的に作っていて、子どもたちだけでなく、普段あまり身体を動かすことの少ない高齢の方たちにも豊かな緑あふれる牧場内をゆったりと散策していただいたり、牛たちとも触れ合ったりしながら、心も身体もリラックスされるように”アニマルセラピー”を推進しています。

ナイトツアー

神津牧場では”ナイトツアー”と称して、夜間の動物たちの生態を観察する自然体験プログラムというものを適宜行っています

野生の鹿などが群れで草地の牧草を食べている様子など、ライトを当てると幾つもの鹿の目が赤く浮かび上がったりと、夜ならではの幻想的な光景や雰囲気を味わうことができます。

神津牧場天文台

また、牧場敷地内に関東天文教会によって建てられた”神津牧場天文台”がありますので、一部の宿泊イベントでは望遠鏡を覗いて、まるで手が届きそうな輝く星の海を観察する感動的な体験をすることができるのです

神津牧場のイベント

神津牧場花祭り

毎年5月の第3日曜日に、一月遅れの仏事の花祭り(お釈迦様の誕生日:実際は4月8日)に合わせて、「神津牧場花祭り」が春から初夏にかけての牧場を楽しむお祭りとして催されます

  • 牛乳
  • 煮込みコンニャク
  • 抹茶の無料サービス

などの他、クイズ大会やポニーの乗馬など色々なイベントが盛りだくさんに行われます。

  • 7月~8月には2日間の日程で”親子牧場体験”
  • 10月には”神津荒船もみじ祭り”

が行われるこの地域のお祭りで、キャッチコピーが”もみじを眺め、焚き火で遊び、もりもり食べる”という行事なのだそうで、コップ牛乳の無料サービスやバター作り体験などやはり色々なイベントが用意されています

神津牧場を訪れた人の口コミ・感想

高原の空気も爽やかな神津牧場。人も風景ものどかな印象ですが、実際に訪れた方の口コミや感想をまとめました。

「初めて訪れましたが、ソフトクリームに感動しました。さすが牧場のソフトクリームという感じでしょうか。ミルクが濃厚で本当においしかったです。もちろんソフトクリーム以外にも楽しめるポイントはたくさんありますが、これを食べるだけでも行った価値があると思います。」

ウシ、ヤギ、ブタ、ウサギなどと触れ合うことができましたさらに、イノシシやシカ、キツネ、タヌキなども見ることができるそうです。牧場ではソフトクリームのほか串焼きなども食べられるので、家族で一日中楽しむことができると思います。」

「意外なことに日本で一番古い牧場なんだそうです。私はバター作り体験に参加しました。参加料が600円と安いのに楽しめましたし、バターも美味しかったです。牧場内ではいろんな動物を見ることもできましたし、飽きることなく1日楽しめました。」

神津牧場の基本情報

  • 名称:神津牧場
  • 住所:〒370-2626 群馬県甘楽郡下仁田町大字南野牧250
  • 電話番号:0274-84-2363(代)
  • アクセス方法:上信越自動車道 下仁田I.CからR254(15号橋過ぎを右折) 約40-50分
    上信電鉄下仁田駅下車→市の萱行バス終点下車→徒歩 バス約45分徒歩約90分

※価格は平成29年6月現在の情報です。

群馬県甘楽郡下仁田町の見どころ!群馬のグルメが満喫できる町!【群馬県甘楽郡下仁田町】

神津牧場の見どころ!清清しい高原の牧場!【群馬県甘楽郡下仁田町】のまとめ

緑がいっぱいの広い高原で牛たちがのんびりと草を食む姿がのどかで、心も豊かにしてくれますが、神津牧場は体験的観光の拠点としての機能を果たすことを提唱するグリーンツーリズムの拠点としての役割を担っているということです。見て、遊んで、体験ができる神津牧場にぜひ足を運んでみてはいかがでしょうか。

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