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能代七夕「天空の不夜城」で灯籠が夜空を彩る!【秋田県能代市】


秋田県能代市の能代七夕「天空の不夜城」は、能代に古くから伝わる七夕の伝統行事を約1世紀ぶりに復活させたものです。江戸の後期から明治にかけて、能代夏になると運行されていた城郭灯籠が蘇り、能代の夏の夜を彩ります。能代七夕「天空の不夜城」の美しさは、間近でみると息をのむほどです。是非、実物の美しさを堪能して下さい。

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能代七夕「天空の不夜城」が一世紀ぶりの復活!その歴史とは?

能代に伝わる灯籠の行事のはじまりは、江戸の後期までさかのぼります。

その頃から明治にかけて、太鼓、笛、田楽と呼ばれる長方形の灯籠を頭に乗せた子供たちが、巨大な鯱を冠した城郭型の灯籠を引いて町中を練り歩くという行事がありました。これが、能代に古くから伝わる七夕の伝統行事です。

灯籠の設計図は残っていませんが、天保時代(1830年~1844年)に、名古屋城を模した城郭型の灯籠が作られたことがきっかけで、城郭型灯籠の大型化が進み、 なんと高さ五丈八尺(17.6m)もある灯籠も作られたと文献に記されています。

しかし、その後は電気の普及によって町中に電線が張り巡らされたことで、当時のような巨大な灯籠で練り歩くことは不可能になってしまいました。しかし、電線を通る際に灯籠を倒して歩くなど、形を変えて現在まで行事は引き継がれました。

そして、平成24年に能代市の101号線にある電線の地中化が完了したことで、当時のような五丈八尺の高さの灯籠が通ることが可能になりました。それをきっかけに大型の灯籠を復活させたのが、能代七夕「天空の不夜城」です。

能代七夕「天空の不夜城」の見どころは?

能代七夕「天空の不夜城」に登場する巨大城郭灯籠は二基あります。

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2013年夏に完成した一基目は「嘉六(かろく)」という名の高さ5丈8尺(約17.6m)の大型城郭灯籠です。嘉六の名前の由来は、現在の城郭灯篭の原型を作ったとされる江戸時代後期の大工、宮腰屋嘉六の功績をたたえ、その名にちなんでつけられました。

2014年夏には、なんと高さ24.1mの超大型城郭灯籠「愛季(ちかすえ)」が完成しました。もちろんこの巨大な城郭灯籠は、日本一の大きさです。

愛季とは、能代の檜山城城主、安東愛李のことです。愛季には、安土桃山時代の織田信長と安東愛李の歴史が、絵巻物風に描かれています。

”巨大絵巻”でもある城郭灯篭には、7段にわたって、それぞれの段に戦国大名の物語が描かれています。紅白の幕や桜、牡丹の花と家紋など、それぞれの段に色鮮やかな絵と細部にわたる繊細な装飾が施されています。夏の夜空に煌々と光る鮮やかな巨大灯籠が練り歩く姿は、まさに圧巻の一言です。

当時の設計図はなく、文献や写真を基に現代によみがえらせました。

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おすすめポイントは?

能代七夕「天空の不夜城」は、毎年8月の上旬に行われます。

2016年は、8月3日(水)と4日(木)の2日間にわたって行われました。二基の大型城郭灯篭が太鼓やお囃子と共に市内を練り歩く姿は、大迫力で圧倒される眺めです。巨大な城郭灯篭が鮮やかに照らし出され、能代の夏の夜空を彩ります。

まるで闇夜に光の城が浮いているようで、とても幻想的な眺めです。

運行コースは、能代市役所から昭南町交差点の往復となっています。約2.3kmのコースですが、おすすめは燈籠が方向転換するシーンです。運行コースの途中で見るのも楽しめますが、一番迫力を感じたいなら、どちらかの地点で折り返しを待って観るのがおすすめです。

巨大灯籠が街中を練り歩くのは能代七夕「天空の不夜城」の開催される日だけですが、灯籠を見るだけなら、チャンスは他にもあります。

能代七夕「天空の不夜城」が開催される期間の大体前後一週間くらいの間、嘉六と愛季の二基の巨大灯籠が展示されます。天候によって展示期間が変更になる場合があるので、観光に行く場合は、事前にホームページなどの確認を!

実際に見た方の口コミは?

現代に復活した豪快な祭りである能代七夕「天空の不夜城」は、能代の夏の風物詩です。訪れた人の口コミや感想を参考に、一番楽しめる穴場ポイントなど、楽しみ方を探してみるのもおすすめです。

「すごく綺麗なおまつりです。これ以上に素晴らしいものを見たことがありません。極彩色に輝く山車が忘れられません。一生に一度と言わず何度でも見たい絶景です。ぜひとも、一回は見ておいて欲しいと思いました。とてもおすすめします。」

「この七夕祭りを見るために、遠くから足を運びましたが本当に来てよかったと思っています。もう、これに勝るお祭りは二度と見られないかも?とまで思っています。本当に来て良かったです。ぜひともまた訪れたいです。」

「すごくきれいな祭りが見られて、本当に来てよかったと思いました。人も沢山いて、とても賑やかで活気があって、最初から最後までとても楽しめました。お祭りとしては最高です。一回行っておいて損は無いと思いますよ。」

などがありました。

能代七夕「天空の不夜城」の基本情報

  • 名称:能代七夕「天空の不夜城」
  • 住所:秋田県能代市元町11-7
  • 電話番号:0185-52-6344
  • アクセス方法:JR能代駅からタクシーで5分 能代南ICから車で10分

能代七夕「天空の不夜城」で灯籠が夜空を彩る!【秋田県能代市】のまとめ

一世紀もの時を経て蘇った能代七夕「天空の不夜城」は、江戸時代から続く能代の夏の風物詩です。巨大な城郭灯籠の美しさは訪れる人の目を釘付けにします。まさに、現代によみがえった芸術作品です。巨大な城郭灯籠が夏の夜空を眩しく鮮やかに彩りながら練り歩く姿を見られるのは、この能代七夕「天空の不夜城」だけ!一生に一度は見ておきたい、そんな素晴らしい行事です。

 

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